香港で今週末開催、The 9 Dragons Ultra 2019 プレビュー

香港は冬がトレイルランニングのハイシーズン。その香港で初日に50マイル、二日目に50kmのレースを走ってそのタイムの合計で順位を決める、というユニークなフォーマットで注目を集めているのがThe 9 Dragons Ultraです。今年で3回目の開催となる大会は今週末の2月1日金曜日の深夜にスタートします。

by Lloyd Belcher Visuals, The 9 Dragons Ultra)

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50マイルと50km、その両方を走るステージレースの「50/50」

大会名の「9 Dragons」とはもちろん香港の地名、「九龍」に由来します。13世紀に元に滅ぼされた南宋最後の幼帝は現在の香港に流れ着きます。その地にある8つの山を「八龍」と名付けようとした幼帝に、機転が利く臣下は帝自身を加えて「九龍」とすることを進言した、というエピソードがあるそうです。今日では、その九龍で8つの山を走りぬいたランナーこそが9番目の龍だ、というわけです。

50マイルのレースは2月1日金曜日の午後11時59分にYuen LongにあるPo Leung Kuk Jockey Club Holiday Campをスタート。コースは東へと進み、Tai Mo Shanまで登ります。その後、北西に進んでTai Poでフィニッシュ。89.6km 5,070mD+のコースとなります。制限時間は19時間。

50マイルのレースが終わった翌日、2月3日日曜日の午前7時30分に50kmのレースがスタートします。コースは前日の50マイルのフィニッシュ地点のTai Poをスタートして、北から南へ。Shing Fung Studiosがフィニッシュとなり、53.5km 3,550mD+のコースの制限時間は12時間30分です。

レースとしては50マイルと50kmの合計タイムで競うステージレースとなる「50/50」とそれぞれの単独のレースと合わせて3つが開催されることになります。現在のエントリーリストによると、「50/50」には192人、50マイルには164人、50kmには361人がエントリーしていています。これらのレースのうち、ステージレースの「50/50」と50マイルのレースがのAsia Trail Masterのシリーズ戦となっています。

今回は当サイトのライブ速報はありませんが、レースの通過速報は次のサイトで見ることができます。

海外からの有力選手も9番目のドラゴンを目指す

まだ3回目の開催という新しい大会ですが、主催者の高い志が世界のトップ選手たちをThe 9 Dragons Ultraに引きつけます。

ステージレースの50/50の男子のレースでは昨年優勝のジョン・エリス John Ellis(オーストラリア、香港在住)、昨年2位の Kazufumi Ose(日本)にフランスからジュリアン・ショリエ 、オーストラリアからベン・ダフュース Benjamin Duffusが参戦。昨年、ジュリアンは90km du Mont-Blancで6位、®︎で9位、Ultra Pirineuで7位といった成績を残し、ダフュースは昨年のUltra-Trail Australiaで2位、9 Dragonsの50kで3位。さらに香港からはジャッキー・レオン Jacky Leung(中国香港)、ジェレミー・リッチー Jeremy Ritchy(カナダ、香港在住)が加わります。第一回大会の50/50で優勝したケイシー・モーガン Casey Morgan(イギリス)、昨年3位の八木慶太 Keita Yagi(日本)はそれぞれ故障やケガのため出場を見送ります。

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50/50の女子は昨年優勝のコリーン・ウィリアムズ Corrine Williams(アメリカ、日本在住)が出場しません。注目はやはり昨年のUTMB®︎で優勝したフランチェスカ・カネパ (イタリア)と2015年ウェスタンステイツ優勝者で昨年はMarathon des Sablesで優勝したマグダレナ・ブーレ Magdalena Boulet(アメリカ)となるでしょう。ここにAsia Trail Masterで昨年のシリーズチャンピオンのルース・テレジア Ruth Theresia(インドネシア)がどこまで追随するかが注目です。

この他、50マイル、50kmのレースには次の有力選手が出場します。

50マイル

  • ペーター・ファンデルソン Peter Van Der Zon(オランダ):2018年Eiger Ultra-Trail E101で3位。
  • アンデル・イツァ Ander Iza Rekakoetxea(スペイン):2018年 Formosa Trail 65kで4位。

50km

  • ウー・ワイヘイ Wai Hei Ng(中国香港):2018年の9 Dragons 50kmで2位。
  • ジャスティン・アンドリュース Justin Andrews(アメリカ、中国在住):2018年Vibram HK 100で10位。
  • サンディ・メンチ Sandi Menchi Abahan(フィリピン):2018年の9 Dragons 50kmで女子優勝。
  • ツェン・ウェイリン Wei Ling Tseng(台湾):2018年の9 Dragons 50kmで女子2位。
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